AFP
05/31/2017 , 8:10 pm

Científicos preconizan proteger a las especies contra impacto de demografía humana

Paris, Francia.- La cuarta parte de las especies de mamíferos y 13% de las aves corren el riesgo de desaparecer y la demografía humana galopante incrementa ese riesgo sobre las demás especies, advirtieron este miércoles científicos que preconizan una transformación radical de los espacios naturales.

“La Tierra es capaz de alimentar correctamente a 10.000 millones de personas y al mismo tiempo preservar el hábitat de una mayoría de las especies”, aseguran los autores de un estudio cuyos resultados publica este miércoles la revista Nature. La población mundial aumentará 3.200 millones de personas, principalmente en África.

Ello implica la necesidad de políticas de protección de la naturaleza y de reducción del impacto de las actividades humanas, así como un mayor compromiso de científicos y dirigentes.

La pérdida o la degradación del hábitat natural es la causa directa más frecuente de la merma de la biodiversidad en el planeta.

Para “cerca del 80% de las especies de mamíferos y aves amenazadas, la pérdida del hábitat está vinculada al desarrollo de la agricultura”, estimaron los investigadores.

Vienen luego en orden decreciente de causas la explotación forestal, el desarrollo urbano, la caza y las especies invasoras.

Los autores insisten especialmente en la amenaza a la biodiversidad en el sudeste asiático, China e India, donde viven 1.500 especies de mamíferos.

Se trata de la región más rica en especies, delante de África subsahariana (1.200) y las regiones tropicales de Sudamérica.

Sin embargo, es también en esa región del mundo –el sudeste asiático, China e India– donde el ritmo de crecimiento de la población y de las riquezas es más acentuado desde 1960: 2.000 millones de habitantes adicionales y un PIB per cápita multiplicado por siete.

En ese contexto económico, “la demanda de tierras agrícolas y de proteínas animales aumenta, lo cual constituye una amenaza para la biodiversidad”, destacan los autores.

Para revertir esa tendencia que erosiona la biodiversidad, se necesita una mejor gestión y una extensión de las zonas protegidas, pero también se necesitará ir más allá de esas acciones.

Para frenar la pérdida del hábitat natural, será necesario planificar mejor la utilización de las tierras para evitar la fragmentación de las parcelas y la deforestación, aumentar el rendimiento agrícola y cambiar algunas prácticas alimentarias.

Aumentar los rendimientos podría “reducir significativamente la demanda” de extensión de los cultivos, pero ello no debe hacerse a expensas del medio ambiente a través del abuso de  fertilizantes y pesticidas, aconsejan los científicos.

Estiman por ejemplo que en los países desarrollados, los mismos rendimientos podrían conseguirse con un 25% menos de fertilizantes.

La alimentación de todos también deberá incluir menos productos cárnicos, dado que la ganadería consume demasiadas tierras, según los autores.

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