Megacohete lunar de Nasa con retrasos y sobrecostos, advierte informe Fotografía: HO / NASA / AFP

Arun SANKAR / AFP
07/15/2019 , 11:31 pm

India anula en el último minuto su primera misión al polo sur lunar

SRIHARIKOTA, India.- Cincuenta y seis minutos y 24 segundos antes de la hora prevista, India anuló el lunes por un “problema técnico” el lanzamiento al espacio de su misión lunar, postergando así su ambición de convertirse en el cuarto país en posar un aparato en la Luna.

La agencia espacial india (ISRO) preveía lanzar este lunes a las 02:51 su misión Chandrayaan-2 (carro lunar en hindi) desde la rampa de lanzamiento de Sriharikota, en el sudeste de India.

La expedición debía posar el 6 de septiembre próximo un módulo de descenso y un robot móvil en el polo sur del satélite natural, situado a 384 mil kms de la Tierra.

Pero “se detectó un problema técnico en el sistema de lanzamiento del vehículo en el minuto T -56”, dijo la ISRO en Twitter, sin especificar el tipo de inconveniente.

Como medida de precaución, el lanzamiento de Chandrayaa-n2 ha sido cancelado por hoy. La nueva fecha de lanzamiento se anunciará más adelante” agregó.

Según un científico de alto rango citado por el periódico The Times of India, el problema fue una fuga en la pieza de combustible de helio del cohete.

Tras recargar el helio, encontramos una caída de la presión, indicio de que había una fuga”, dijo el científico, no identificado, quien consideró que era posible que hubiera “varias fugas”.

Tuvimos suerte de que la misión no entrara en la secuencia de lanzamiento automático, si no habríamos estado perdidos”, dijo un alto funcionario de la ISRO citado por The Hindustan Times.

Según esta información, los científicos “se apresuraban para detener la fuga” y poder realizar un nuevo lanzamiento a finales de julio.

Esta misión debía permitir al gigante asiático ser el cuarto país en lograr un alunizaje y el primero en colocar una sonda robot en el polo sur, donde se ha detectado la presencia de hielo, crucial para una eventual colonización del satélite y como carburante para misiones interplanetarias.

Como Ariane 4

El anuncio de que se postergaba la misión se produjo poco después de las fase de llenado de hidrógeno líquido del motor criotécnico –basado en una asociación de oxígeno e hidrógeno en estado líquido–  del cohete GSLV-MkIII, el más potente lanzador indio, equivalente a un cohete europeo Ariane 4.

Creo que si el [nuevo] lanzamiento no se hace en las próximas 48 horas, podría ser postergado varios meses hasta que tengamos una ventana de lanzamiento oportuna” declaró a la AFP Ravi Gupta, excientífico de la agencia militar Defence Research and Development Organisation (DRDO).

Chandrayaan-2 incluye un orbitador lunar, un módulo de descenso y un rover (vehículo de exploración), un dispositivo de un peso conjunto de 3.8 toneladas.

Nueva Delhi ha dedicado 140 millones de dólares –una suma muy inferior a las de otras grandes agencias espaciales para este tipo de misión– a Chandrayaan-2.

La misión de Pragyan, el rover indio, que pesa 27 kilos, es buscar en el suelo lunar rastros de agua y “signos fósiles del sistema solar primitivo”, indicó la ISRO.

El vehículo, propulsado por la energía solar, debe en principio funcionar durante un día lunar, el equivalente de 14 días terrestres, y podría recorrer hasta 500 metros.

Sin humanos desde 1972 

Esta misión india se inscribe en un contexto de intensificación del interés internacional por la Luna, visitada por seres humanos por última vez en 1972.

Actualmente varios países planean intensificar la exploración lunar. El gobierno estadounidense pidió a la NASA, la agencia espacial de Estados Unidos, que vuelva a enviar astronautas en 2024.

El regreso a la Luna es visto como una etapa inevitable en la preparación de los vuelos tripulados hacia otros planetas, en primer lugar Marte.

El proyecto Chandrayaan-2 es la segunda misión lunar de India, que hace once años, en la misión Chandrayaan-1, colocó una sonda en órbita alrededor de la Luna.

El programa espacial indio se destaca por combinar objetivos ambiciosos con recursos mucho menores que los de sus homólogos, lo que no le impide avanzar rápidamente.

La ISRO se propone enviar tres astronautas al espacio antes del fin del 2022, en su primer vuelo habitado.

Aspira además a construir su propia estación espacial en los próximos diez años.

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