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10/08/2019 , 5:51 pm

Al mando de Adam Silver, la NBA perdió el temor a meterse en política

Las declaraciones del comisionado de la NBA, Adam Silver, en apoyo a un directivo de los Houston Rockets tras comentarios polémicos sobre China y Hong Kong, confirman que la poderosa liga de baloncesto ya no tiene miedo a tomar una postura sobre cuestiones políticas.

Después de disculpas de los Rockets y la NBA, Adam Silver cambió de rumbo el martes al defender al gerente general del equipo de  Texas, Daryl Morey, quien llamó la semana pasada a apoyar las protestas en favor de la democracia en Hong Kong. 

La Liga “seguirá apoyando la libertad de expresión y por supuesto la libertad de expresión de la comunidad NBA”, dijo Silver el martes desde Japón.

“La NBA no se plantea reglamentar lo que los jugadores, asalariados y propietarios de los clubes digan o no digan sobre esos temas”, agregó el abogado de 57 años.

Sus palabras molestaron a la televisión pública china CCTV, que anunció que “suspende” la transmisión de los dos juegos de exhibición programados para esta semana.

La multimillonaria NBA ha permanecido en silencio durante mucho tiempo sobre temas delicados, especialmente cuando podrían afectar sus ingresos.

Su excomisionado David Stern, en el poder entre 1984 y 2014, estaba particularmente atento a que su campeonato conservara una imagen suave y moderada, que podría atraer a la clase media estadounidense.

Los discursos políticos de los jugadores se desanimaron y David Stern incluso fue acusado de racismo cuando, en 2005, impuso su “código de vestimenta” a los jugadores, lesionados o suspendidos, que no participaban en los partidos.

Bajo el impulso del movimiento hip-hop, muchos jugadores de baloncesto habían llegado a vestirse como raperos y a la ropa de calle, pantalones deportivos, camisetas XL y joyas llamativas.

Preocupado de que esto pudiera asustar a las clases medias blancas, David Stern había impuesto un atuendo más formal.

“Inclusión, respeto, diversidad”

Pero desde su llegada en 2014, Adam Silver ha querido estar más en sintonía con las aspiraciones de sus jugadores negros, alrededor del 75% del total de los jugadores de la NBA, explicando que tienen una “obligación especial” en este sentido.

Los alienta, dice, a dar sus puntos de vista sobre la política del país, “como cualquier estadounidense”.

Durante una entrevista en 2016 en el sitio web de ESPN The Undefeated, recordó los valores cardinales, en su opinión, de la NBA: “Inclusión, respeto, diversidad”.

En septiembre de ese mismo año, mientras muchas estrellas de la Liga protestaban contra la violencia policial y las tensiones raciales que asolaron el país, explicó que quería acompañar a los jugadores para “lograr acciones fuertes”.

En una entrevista el mes pasado admitió que la NBA “realmente podría demostrar su total apertura”. 

Adam Silver, quien fue visto participando en la marcha del Orgullo Gay en Nueva York junto a Jason Collins, el primer jugador de la NBA en anunciar su homosexualidad, también canceló el Juego de las Estrellas en Charlotte en 2017.

¿La razón? 

El voto de Carolina del Norte sobre una ley controvertida que discrimina a las personas transgénero. Este texto impuso a una persona el uso de baños públicos según su sexo de nacimiento, y no según el sexo con el que se identifica.

Después de un año de batalla, los parlamentarios del estado finalmente lograron revertir la situación y la ciudad de Charlotte consiguió su Juego de las Estrellas en 2019.

En el caso de China, seguirá buscando un equilibrio entre la libertad de expresión y los intereses económicos para Silver, quien explicó que es “realista” y quiere reunirse con los funcionarios chinos durante su viaje a Shanghai esta semana, para un partido de exhibición entre Los Angeles Lakers y New Jersey Nets.

Según diversas estimaciones, entre 500 y 800 millones de chinos vieron un partido de la NBA el año pasado. 

Un mercado como ningún otro.

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