Foto: AFP

Redacción: Tribuna Deportes
10/10/2019 , 3:07 pm

La polémica no impide la disputa de un partido de exhibición de la NBA en China

Dos equipos de la NBA disputaron este jueves por la noche en Shanghái, como estaba programado, un partido de exhibición ante cientos de aficionados chinos emocionados, pese a la actual crisis entre la liga norteamericana de básquetbol y China, nacida de un tuit polémico sobre Hong Kong.

La duda planeaba sobre el enfrentamiento perdido (111-114) por Los Angeles Lakers de la superestrella LeBron James ante los Brooklyn Nets. Pero el duelo se mantuvo y se desarrolló finalmente sin ningún incidente.

Las franquicias de la NBA viajan a China cada año antes del inicio de la temporada para impulsar la ya enorme popularidad de la liga estadounidense en este país asiático.

La crisis entre China y la NBA comenzó hace una semana después de que Daryl Morey, director general de la franquicia texana de Houston Rockets, escribiera un tuit en el que expresaba su apoyo a los manifestantes hongkoneses.

Hong Kong es una antigua colonia británica y tras la retrocesión a China en 1997 es ahora un territorio autónomo. Desde junio se ha visto sacudida por manifestaciones cada vez más violentas que exigen una mayor autonomía frente al creciente control de Pekín.

El gobierno y muchos usuarios de internet chinos expresaron su descontento con el tuit de Morey, considerándolo un desafío a la integridad territorial del país.

Frente al Mercedes-Benz Arena, donde se celebró el Lakers-Nets, un chino sostenía una bandera roja en la que se leía, con letras amarillas y en inglés: “Morey, vete a tomar por culo”.

Pero en el interior, el partido se disputó bajo una fuerte presencia policial y en un ambiente festivo. Muchos aficionados acudieron vestidos con camisetas de la NBA y aclamaron a sus ídolos, ya que el básquet es el deporte rey en China.

Una pequeña sorpresa

“Estoy muy emocionado, por fin puedo ver a la superestrella a la que soñaba ver, LeBron James”, explicó a la AFP Cai Zhicong, un espectador. “Me sudan las manos”, añadió.

La celebración del partido es una pequeña sorpresa, luego de la cancelación esta semana de una serie de eventos NBA previstos en China, y la retirada de carteles en Shanghái que anunciaban el Lakers-Nets.

Pero la NBA confirmó el jueves por la tarde que el partido tendría lugar, y un representante de la liga indicó a la AFP que se mantenía el otro partido entre las dos franquicias, previsto para el sábado en Shenzhen (sur).

Prueba de la sensibilidad de la crisis, se anularon las ruedas de prensa de antes y después del partido y tampoco se escucharon los himnos nacionales, para evitar unos eventuales abucheos al de Estados Unidos.

La televisión pública CCTV había cancelado la emisión del partido del jueves y del sábado. Los patrocinadores chinos también han cortado sus vínculos con la NBA.

Al comienzo de la crisis, la liga declaró en un comunicado que estaba “profundamente decepcionada por las observaciones inapropiadas” del dirigente de los Rockets. No obstante, el martes, Adam Silver, comisionado de la institución, declaró que la NBA no se disculpará y seguiría apoyando “la libertad de expresión”.

Campeonato más seguido en el país

Para aumentar la presión, un grupo de ocho parlamentarios estadounidenses pidió el miércoles a la NBA en una carta abierta que suspendiera todas sus actividades en China, hasta que las emisoras y empresas chinas renunciaran a su boicot.

Si bien existen dudas sobre los partidos de exhibición, la posible suspensión de la difusión de la temporada de la NBA en China no es una opción. Esa decisión sería difícil de aceptar por los hinchas chinos, ya que la liga estadounidense de básquet es el campeonato deportivo más seguido en el país.

La movilización en Hong Kong da lugar a enfrentamientos cada vez más violentos y recurrentes entre las fuerzas del orden y los manifestantes radicales.

El miércoles, Apple fue muy criticada por el Diario del Pueblo, principal órgano del Partido Comunista Chino (PCC), debido a una aplicación que permitía a los manifestantes hongkoneses localizar a los policías en un mapa.

El gigante estadounidense respondió rápidamente a las críticas y retiró este jueves la aplicación incriminada

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