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La basquetbolista de EEUU Brittney Griner liberada en un intercambio de prisioneros con Rusia

8 diciembre, 2022 11:55 pm
AFP




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La estrella del baloncesto estadounidense Brittney Griner, que permaneció detenida en Rusia durante nueve meses, fue liberada el jueves en el marco de un intercambio de prisioneros con el traficante de armas ruso Viktor Bout, encarcelado durante diez años en Estados Unidos.

El intercambio tuvo lugar el jueves en el aeropuerto de Abu Dabi, según informó el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia en Telegram.Griner abordó de inmediato un avión rumbo a Estados Unidos.

“Hace unos momentos hablé con Brittney Griner. Está a salvo. Está en un avión. Está de camino a casa”, dijo Biden en una breve alocución en la Casa Blanca, asegurando que la atleta tenía “buena moral” a pesar del “trauma” que sufrió.

Su esposa, Cherelle Griner, dijo que estaba “abrumada por las emociones”. “Mi familia está completa”, señaló, expresando su “agradecimiento” a la administración demócrata.

En un comunicado posterior, la familia Griner pidió respeto a su privacidad mientras emprende el “camino hacia la sanación”.

 

– “Alivio” –

 

La comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, dijo que la preocupación de todos en la liga femenina estadounidense “se ha convertido ahora en una ola colectiva de alegría y alivio”.

“Bravo a la administración de Joe Biden por el difícil trabajo diplomático que fue necesario llevar a cabo para llegar” a esta liberación, tuiteó el expresidente Barack Obama, famoso por su afición al básquetbol.

Arabia Saudita también participó en el procedimiento de canje, según un comunicado conjunto con Emiratos Árabes Unidos, en el que se especifica que “la mediación fue llevada a cabo” por el presidente de Emiratos, Mohammed bin Zayed, y por el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohamed bin Salmán.

Biden agradeció la participación de Emiratos Árabes, pero la Casa Blanca relativizó su papel y el de Arabia Saudita.

“Los únicos países que participaron en las negociaciones son Estados Unidos y Rusia”, dijo su portavoz Karine Jean-Pierre.

Un alto funcionario estadounidense dijo que la discusión con Moscú estuvo centrada en la liberación de Griner y que Washington así se lo hizo saber a Ucrania y otros aliados.

 

– “Fuerte decepción” de Paul Whelan –

 

Otro estadounidense detenido en Rusia, el exmilitar Paul Whelan, no fue incluido en el intercambio. “Aunque no logremos asegurar la liberación de Paul, nunca nos rendiremos”, dijo Biden.

En un comunicado, su familia afirmó que estaban “felices” por Griner, pero “todavía devastados” por la permanencia de Whelan en una prisión rusa, antes de la Navidad, que la familia pasará “por cuarta vez” sin él.

Por su parte, la familia Griner dijo en su comunicado que “rezan por Paul y por el retorno rápido y seguro de todos los estadounidenses detenidos injustamente”.

En comunicación telefónica con CNN desde la colonia penal en la que está detenido en Rusia, Whelan se declaró “muy decepcionado” por no formar parte del intercambio. “No entiendo por qué sigo aquí”, dijo.

Detenido en diciembre de 2018 en Rusia, Whelan fue condenado en 2020 a 16 años de prisión por “espionaje”, condena que el exmilitar denunció como fabricada.

 

– “Señor de la guerra” –

 

La deportista afroestadounidense de 32 años, bicampeona olímpica, fue detenida en febrero en un aeropuerto de Moscú con un vapeador y líquido que contenía cannabis, un producto prohibido en Rusia.

Explicó que lo empleaba para calmar el dolor relacionado con su práctica intensiva de baloncesto, pero en agosto fue sentenciada a nueve años de prisión.

Después de que su apelación fuera rechazada, fue trasladada en noviembre a una colonia penal en Mordovia, en el centro de Rusia. Para sus seguidores, la atleta fue una rehén de Moscú para negociar con Washington.

El nombre de Viktor Bout había sido mencionado en el verano boreal.

Famoso traficante de armas ruso detenido en Tailandia en 2008, fue condenado a 25 años de prisión en Estados Unidos.

Apodado el “traficante de la muerte”, su vida inspiró la película “El señor de la guerra”, en la que Nicolas Cage interpreta a un cínico traficante de armas.

El embajador ruso en Estados Unidos, Anatoly Antonov, dijo a Bout en un mensaje en video que era consciente de que había sido sometido a una “fuerte presión física y moral” en prisión, según la agencia de noticias rusa TASS.

“Y usted la soportó con dignidad”, añadió el embajador, afirmando que Moscú estaba “sinceramente encantado” por su liberación.

Las televisiones estatales rusas mostraron a Bout sonriente al llegar a Moscú, donde fue recibido por su familia.

“Me despertaron en medio de la noche y me dijeron que recogiera mis cosas. No había información clara de antemano”, dijo a la cadena Rossiya 24. “Llegué aquí, eso es lo más importante”, añadió.

Estadounidenses y rusos se acusan mutuamente de detenciones con fines políticos. Varios intercambios de prisioneros tuvieron lugar en el pasado.

 




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