Internacional

Cancela NASA lanzamiento de cohete a la Luna

29 agosto, 2022 2:55 pm
AFP




El lanzamiento del nuevo megacohete de la NASA a la Luna fue cancelado el lunes debido a un problema técnico con uno de sus motores principales, una decepción para la agencia espacial de Estados Unidos, que ahora tendrá que esperar a las próximas fechas posibles de despegue.

Cincuenta años después de que astronautas pisaran la Luna por última vez en la misión Apolo 17, Artemis 1 debería marcar el lanzamiento del programa estadounidense para regresar a la Luna, con miras a permitir a la humanidad llegar eventualmente a Marte a bordo de la misma nave.

“La directora de lanzamiento pidió cancelar por el día”, dijo la NASA.

Las próximas fechas posibles de despegue son el 2 y el 5 de septiembre. Pero el problema tendrá que ser evaluado en detalle por los equipos de la agencia espacial antes de determinar cuándo ocurrirá.

“Estoy un poco decepcionado, pero (…) no me sorprende”, dijo a los periodistas en Florida el astronauta Stan Love, que ha trabajado en el programa durante dos décadas. “Es un vehículo nuevo, tiene millones de piezas, todas tienen que funcionar perfectamente”.

Es el debut del cohete SLS naranja y blanco de 98 metros de altura. El personal de la NASA insistió todo el fin de semana en que se trataba de un vuelo de prueba y que podrían ocurrir imprevistos técnicos en cualquier momento, pese a que se han realizado varios ensayos generales en los últimos meses.

El lanzamiento estaba originalmente programado para las 08H33 (12H33 GMT) desde la plataforma 39B del Centro Espacial Kennedy en Florida.

El llenado de los depósitos de combustible del cohete con hidrógeno y oxígeno líquidos ultrafríos había comenzado con una hora de retraso por riesgo de relámpagos.

Luego, una fuga provocó una pausa durante el llenado de la etapa principal con hidrógeno.

Sobre las 07H00 locales, se investigaba un nuevo problema. Uno de los cuatro motores RS-25, debajo de la etapa principal del cohete, no pudo alcanzar la baja temperatura deseada, condición necesaria para poder encenderlo.

La cuenta regresiva se detuvo y, después de más de una hora y media de espera mientras se intentaba solucionar el problema, la directora de lanzamiento de la NASA, Charlie Blackwell-Thompson, tomó la decisión de cancelar.

La ventana de oportunidad duraba solo dos horas y no hubo tiempo suficiente para seguir intentando solucionar el problema.

“No despegaremos hasta que todo esté listo”, dijo el jefe de la NASA, Bill Nelson, en la transmisión en vivo de la agencia espacial. Los ingenieros “llegarán al fondo del problema, lo arreglarán y volaremos”, dijo.

 




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