Opinión

Datos históricos para no olvidar: Mark Twain 

2 agosto, 2022 9:13 pm
Gabriela Hernández Huerta

“Empezar, es el secreto de salir adelante”.

Mark Twain

Mark Twain fue uno de los grandes genios de la literatura universal. Su nacimiento y su muerte estuvieron marcados por el paso del cometa Halley, un cuerpo celeste que visita la Tierra aproximadamente cada 75 años.

“Vine al mundo con el cometa Halley en 1835. Vuelve de nuevo el próximo año, y espero marcharme con él”, esas palabras de Mark Twain, pronunciadas en 1909, resultarían proféticas. El 21 de abril de 1910, mientras el cometa Halley pasaba cerca de la Tierra, Samuel Langhorne Clemens, moría de un infarto.

Mark Twain es el pseudónimo con el que se le conocía a este gran escritor, orador y humorista estadounidense cuyo nombre verdadero fue Samuel Langhorne Clemens. Su ingenio y sátira recibieron alabanzas de la crítica de la época, e hizo amistad con varios presidentes estadounidenses, artistas, industriales poderosos e incluso la realeza europea. Escribió obras de gran éxito como El príncipe y el mendigo (1881) o Un yanqui en la corte del Rey Arturo (1889).

Incansable aventurero, este prolífico escritor nació el 30 de noviembre de 1835 en Florida, Missouri pero creció en la pequeña localidad de Hannibal, lugar que fue escenario de sus obras más importantes: Las aventuras de Tom Sawyer (1876) y Las aventuras de Huckleberry Finn (1884).

A los doce años quedó huérfano de padre, y a los dieciocho años abandonó su hogar e inició sus viajes en busca de aventuras y fortuna. Trabajó como tipógrafo durante un tiempo para después dirigirse a Nueva Orleans; se enroló como aprendiz de piloto de un vapor fluvial, trabajo que le entusiasmaba y que desempeñó durante un tiempo hasta que la guerra de Secesión de 1861 interrumpió el tráfico fluvial, poniendo fin a su carrera de piloto.

Posteriormente se dirigió hacia el oeste, a las montañas de Nevada, donde trabajó en los campos mineros. Su deseo de hacer fortuna lo llevó a buscar oro sin éxito, por lo que se vio obligado a trabajar como periodista.

Su primer éxito literario llegó en 1865, con el cuento corto La célebre rana saltarina del condado de Calaveras, que apareció en un periódico firmado ya con el seudónimo de Mark Twain. Fue entonces cuando encontró su verdadera vocación.

Como periodista, viajó a San Francisco, donde conoció al escritor Bret Harte, quien le animó a proseguir su carrera literaria. Empezó entonces una etapa de continuos viajes, como periodista y conferenciante, que le llevaron a la Polinesia y a Europa, y cuyas experiencias relató en el libro de viajes Los inocentes en el extranjero (1869), al que siguió Pasando fatigas o Una vida dura (1872), en el que narra un viaje de Missouri a Nevada en plena fiebre del oro.

Tras contraer matrimonio en 1870 con Olivia Langdon, se estableció en Connecticut. Seis años más tarde publicó su primera novela que le daría fama, Las aventuras de Tom Sawyer, basada en su infancia a orillas del Mississippi. Sin embargo, su talento literario se desplegó plenamente con Las aventuras de Huckleberry Finn (1882), obra ambientada también a orillas del Mississippi.

Mark Twain consiguió gran éxito como escritor y orador. Con un estilo popular, lleno de humor, Twain contrapone en sus obras el mundo idealizado de la infancia, con una concepción desencantada del hombre adulto, el hombre de la era industrial, de la “edad dorada” que siguió a la guerra civil, engañado por la moralidad y la civilización. Sin embargo, en sus obras posteriores, el sentido del humor y la frescura del mundo infantil dejan paso a un pesimismo y a una amargura cada vez más patente, aunque expresada con ironía y sarcasmo.

Una serie de desgracias personales, entre ellas la muerte de una de sus hijas y de su esposa, así como un grave quebranto económico, ensombrecieron los últimos años de su vida. En una de sus últimas obras, El forastero misterioso, manifestaba que se sentía como un visitante sobrenatural, llegado con el cometa Halley, y que había de abandonar la Tierra con la siguiente reaparición del cometa, tal como efectivamente sucedió.




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